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未来无人机或成美空军中坚力量

科技日报 2019年12月09日 10:49

  科技日报讯 (记者刘霞)美国《防务新闻》周刊网站近日报道,美国战略与极速分分彩问题研究中心(CSIS)的一项新研究认为,随着美国空军谋求提升其机队规模和作战能力,应该评估将无人机作为一种低成本且易获得的有人机替代品的可能性。

  该报告对有关空军未来军力结构的3项研究进行了比较。这3项研究分别由战略和预算评估中心(CSBA)、研究机构迈特(MITRE)公司及空军本身进行,都大体支持保留现有的无人机。然而,CSIS的报告说,在进行未来力量规划时,MQ-9“死神”或RQ-4“全球鹰”等无人机的低成本和高任务执行率值得更多关注。

  CSIS高级分析师托德·哈里森说:“无人机与空军其他飞机不同,它的操作成本要低得多,利用率也高得多,这是我们需要加倍发扬的优点。”在空军机队中,无人机位居任务执行力最强飞行器之列:MQ-9及其前身MQ-1、RQ-4“全球鹰”的平均任务执行率分别接近90%、75%。而且,这些无人机的操作成本很低,其每小时飞行成本属于最低之列。

  空军、迈特公司和CSBA的研究也为保留空军目前的无人机力量提供了有力支持。空军的研究提议,将作战飞行中队的总数增加到386个,包括增加两个无人机攻击机中队。该报告还建议增加22个专门负责指挥和控制或执行情报、监视和侦察任务的飞行中队。

  而迈特公司和CSBA的研究主张保留当前的MQ-9“死神”无人机和RQ-4“全球鹰”无人侦察机。CSBA还建议采购一种新型隐形MQ-X无人机,用于在对抗环境中执行打击、电子攻击和其他任务。

  哈里森说,未来无人机可以执行任务的一个领域是空中加油。CSIS的报告称,无人机的另一个潜在应用领域是成群飞行,或充当有人机的“忠实僚机”。这些无人机可以在冲突中被损耗掉,而不会对飞行任务产生不利影响,也不会使飞行员面临危险。

  不过,哈里森也指出,尽管获得广泛支持,但无人机未必会在预算案中被采纳。